¿Es necesario precalentar la freidora de aire?

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Esta pregunta me la hace mucha gente que se encuentra en el momento de elegir la freidora sin aceite ideal, o que ya la tienen en su poder, y están empezando a usarla.

De entrada, quiero que pienses en tu freidora sin aceite como lo que es, un mini horno. ¿Cuántas veces has usado el horno sin precalentar? Pocas o ninguna, ¿verdad? Pue eso.

Si suele ser pregunta de recién llegado al mundillo de las airfryers, es porque en el mercado nos encontramos con freidoras sin aceite con función de precalentar («pre-heat»), y sin ella. Y claro, lo normal es que uno se mosquee y se diga: «qué está pasando aquí».

Voy a ir por partes, aclarando todo en orden.

Por qué hay que precalentar una freidora sin aceite antes de usarla

La necesidad de precalentar la freidora de aceite la marca la propia elaboración, igual que sucede al usar el horno. Por tanto, sí rotundo: es necesario precalentar la freidora de aire en el 90% de los casos.

Las primeras freidoras sin aceite no contaban con la función de precalentar, y aunque muchos usuarios lo hacían por instinto, el hecho de no indicarlo invitaba a no hacerlo, y los resultados eran peores.

Precalentar la freidora de aire

Si hacemos un bizcocho con la freidora sin aceite, y no precalentamos la máquina antes, no nos va a crecer como es debido, porque las elaboraciones con impulsor químico (tipo Royal) o los panes de levadura, necesitan de un choque térmico importante para hacerse como es debido.

El anterior es un ejemplo demasiado obvio, pero habrá quien se esté preguntando: entonces, ¿por qué necesito precalentar la freidora sin aceite para hacer unas patatas fritas? Y el que dice patatas fritas, dice unos filetes empanados, o unas croquetas, etc.

En cualquiera de esos casos, ese contraste de temperatura que nos da el precalentado de la freidora sin aceite nos permite iniciar directamente la fase de cocinado de los alimentos.

Por ejemplo, si tenemos que cocinar algo a 180ºC durante 10 minutos, meter los alimentos sin precalentar la freidora de aire significaría añadir 4 ó 5 minutos de cocción, a una temperatura que iría en aumento progresivo, provocando irregularidades.

En resumen, precalentar la freidora de aire antes de introducir los alimentos, permite conseguir alimentos bien hechos, con textura firme o crujiente por fuera (depende del caso) y con el punto de cocción ideal por dentro.

Cómo precalentar una freidora sin aceite que no tiene función de «Precalentar»

Piensa de nuevo una cosa: ¿tu horno tiene una función específica de precalentar, o conoces alguno que la tenga? ¡A que no!

Cuando precalentamos un horno, lo que hacemos es marcar una temperatura, y esperamos a que el termostato «salte» como indicativo de que ya estamos en ese valor térmico. Pues bien, si queremos precalentar una freidora de aire que no tiene la función «Precalentar», nos basta con encenderla unos minutos antes a la temperatura indicada.

El tiempo dependerá de la potencia y tamaño de la freidora, pero nos valen estas referencias para precalentar una freidora sin aceite a una temperatura concreta:

🌡️ GRADOS (ºC)⏲️ MINUTOS
1203
1403
1503
1704
1804
1904
2005
2105

Por tanto, como verás en mis recetas para freidoras sin aceite (o en cualquier recetario elaborado con sentido común), siempre es necesario indicar la necesidad de precalentar la freidora de aire, salvo muy contadas excepciones.

Por ejemplo, para deshidratar alimentos con la freidora sin aceite, no sería necesario.

Pero si nuestra freidora sin aceite no contempla el precalentamiento como función, nos basta con encender la máquina unos minutos antes.

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